Pagan Storm intervista i Wolves In The Throne Room

Tra le nebbie del Pacific Northwest e la vegetazione rigogliosa dell’ormai leggendaria regione della Cascadia, dall’ormai lontano 2002 si è fatto rispettosamente strada il nucleo biologico di un duo di lupi -fratelli nella vita come in musica- che disco dopo disco ha contribuito con enorme importanza ed intelligenza a rivoluzionare il modo d’intendere il Black Metal atmosferico, dalle sue più profonde fondamenta, una volta sfondate le porte del nuovo millennio. Trascorsi quindici anni da quella fortunata nascita, sotto i migliori auspici di una Terra fertile e perennemente gravida di forza ispiratrice, meno di un anno fa i Wolves In The Throne Room hanno rilasciato il loro nuovo album “Thrice Woven” tramite la loro neonata label Artemisia Records.
Avendo già pluripremiato su queste pagine il sesto full-length della band l’anno scorso, ed essendo finalmente passata la formazione anche nel nostro paese per presentarlo sul palco meno di un mese fa, abbiamo deciso fosse il caso di parlarne un po’ più approfonditamente anche con chi questo mondo stilistico l’ha negli anni plasmato.
Una lunga telefonata, che ha collegato una calda serata italiana di luglio con una fredda e grigia mattinata della zona rurale non troppo lontana da Olympia, ha permesso lo svolgimento di un’affascinante conversazione in cui Aaron Weaver si è prestato a discutere attivamente di antenati, spiriti, valori, del modo in cui questi muovono il mondo interiore ed esteriore di musica visceralmente radicata nelle profondità e nelle altezze della natura, di mitologia intessuta a triplo filo con la pittura e la percezione individuale, e di quanto potente, fondamentale e magica sia infine questa sensazione percettiva; spesso trascendente il valore stesso delle note e della musica grazie ad energia che molto deve all’inspiegabile forza del mistero e dell’immaginazione.


Q- Welcome to Pagan Storm Webzine, Aaron. Let’s start from “Thrice Woven” and something pretty evident: for the first time you directly and explicitly dealt with mythology. Northern mythology. Some may say this is a first time in Wolves In The Throne Room, and it apparently is, but this time I felt you used the darkest side of Northern mythology just as a metaphor to delve in a deeper way around some usual concepts for the band, let’s just say filtered through a new pair of lens.

A- Aaron Weaver: Yeah, that feels right to me. Yes, that’s definitely not new here. The lyrics on “Thrice Woven”, like you said, make a way more explicit mention of Northern mythologies but what I have to say is that this spirit has always been there. We just gathered it and put it in the same framework, doing our own thing with this trail just allusively. That’s what I like personally about pagan mythology: if there’s a thing is that there is not [just] one message, and that you can look at this maze of stories from every end and wisdom will continue to appear…

Q- I have to agree. Coincidentally enough, I personally am a scholar about those matters and I have to admit that what I always liked too about mythology, is that you somewhat never have a direct or moral message. You can always delve back to it to find answers. In a rather surprising way, some to issues that directly reflects nowadays in society.

A- Aaron Weaver: I think so. For this album, to me, the god Týr and his spirit -or you can say his image- was the most important one. To me, all this concept of justice, of protecting the weak and the innocent, of peaceful strength, of truths-telling… These simply are very important values to me. And that’s why he’s on the artwork cover of the record, putting his very hand into the wolf’s mouth. And of course the story and the paradox is that Týr, the god of truths-telling himself, is forced to tell a lie to the wolf. Just sitting with that is enough to provide many lifetime contemplations.

Various representations of the Týr and Fenrir myth. From left to right: detail from John Bauer‘s painting “Tyr Och Fenrisulven” (1911), illustration from an 18th century Icelandic manuscript, drawing based upon an engraving from the Migration Period (400-500), detail from Denis Forkas‘ painting for “Thrice Woven” (2017).

Q- You used a painting which has been done by the master Denis Forkas, crafting it for “Thrice Woven” on direct purpose based on his visual interpretation of the myth. I don’t know why you chose him in the first place, but I always found his art full of a distinctive esoteric touch, perfectly depicting the esoteric side and vibe of the myth you chose. So the match as a package was pretty stunning to my perception to be honest.

A- Aaron Weaver: Well, thank you! Yes, we always thought photography as the way we wanted to create our album artworks, and that definitely helps when it comes to create them ourselves by the help of a bunch of friends. But then [for “Thrice Woven”, – ed] we wanted to try something new, and we really wanted to work with a painter. Because painting really is the only medium, apart from photography, that can do what we like to do with our artwork.

The painting commissioned to Denis Forkas for “Thrice Woven”. Work in progress of his interpretation of the myth, from the initial sketches to the final result.

Q- I really think that the right painting splinters some chords like anything else does, when it comes to plain perception linked to music. Speaking of which, a fun fact is that in your early days the image your music always conveyed me was one of a band quite cloaked in a quite secluded way of living. Maybe not on the fringe of asceticism, but from the pictures we got in your debut album I think you can get the point. I always wondered myself how much of this was actually true, and how much was instead just me fancying around in a romantic way.

A- Aaron Weaver: What I can say is that right now I’m alone in our recording studio, I am here at the edge of this beautiful forest, and that’s where we write our music. For sure. But we really value being, and will always be, part of our people. People that celebrate together and love each other, and that is inspiration for our music too. And it is a heathen thing, it’s living together with people in a good way: honouring spirits, honouring the Earth. Welcoming people, having good values, sharing good hospitality, praying for goodness in this world… That life may continue in a good way. Looking to the ancestors for wisdom and guidance and honouring their ways and their past. And also listening to the ancestors’ voice, not just to do what has already been done before, but to do things in a good new way because everything is always evolving and developing. You know, I wouldn’t have an insight or even that clarity of what I want life to be about without having been with people. I know this is a long way of answering a question but no, we never lived in a proper cave by ourselves. For me is important to be by myself and doing music sometimes, but also playing our music in front of an audience is equally important. That’s such a feedback. Because that’s our community too: all of the people that we love and all those people that connect with what we are trying to say, which is the things that we started talking about and for what we started out. That’s what lies here in our hearts.

Q- You talked about past and future in such a way, for which I can’t avoid thinking you don’t believe in history repeating itself.

A- Aaron Weaver: [Laughs] That’s right. No, I don’t believe in anything. I believe in values. I believe in listening to the ancestors, listening to the Earth. But as far as to have the answer of how history works and how the universe works… No, that’s not where I put my energy into.

Q- But universe or not, isolation or not, of course the band has become more and more popular during the years. And for good reason. I think it’s somewhat impossible to stay forever in single way, things change at least on a larger scale. All in all, do you ever felt that something has changed in Wolves In The Throne Room during the very last years?

A- Aaron Weaver: Yeah, absolutely. Both the biggest changes is that: for many years Wolves In The Throne Room has been just Nathan and myself, and I should always mention that we started the band with Rick Dahlen who played on “Diadem Of 12 Stars” and “Two Hunters”, and he really had a huge part instrumentally on those records. He wrote a third of the material, and he even drew the logo for Wolves In The Throne Room. You know, the dripping spider-web logo. And that was a wonderful time. And then “Celestial Lineage” was just me and Nathan working by ourselves, and we did that for many years, but now Kody Keyworth is a full member of the tribe.
I think maybe the change you’re sensing, and in that sense we are having, is in spirituality: and this energy is powerfully incorporated into our records, and in our live shows, in our artwork, and the way we do things and the way we do our “business”.

Q- I actually feel no changes nor differences in that sense at all, to be honest. And that’s the most surprising thing in the issue. So I could me more clear about this maybe. I think what I was wondering about is of a proper turning point you may have felt for Wolves In The Throne Room in the last years. Something from which you can divide in a “before” and “after”.

A- Aaron Weaver: Oh, yes certainly! We call this the “Thrice Woven Era”. That’s the turning point, and these are always turning points for us. There is the “Demo Era”, there’s the “Two Hunters Era”, there’s the “Black Cascade Era”, and the “Celestial Lineage Era”. Each one feels so different to me, and so this way every record brings a new time for us. And it should be like that.

Q- I definitely think so, and I can promise you that we’ll get back to the diversity of Wolves In The Throne Room records in just a while. So, maybe I was just romanticising a bit too much on this seclusion earlier…

A- Aaron Weaver: Yeah, I mean, the only important thing to remember is that we are just human beings, like anyone else! But I understand the importance of romanticising, because I like to romanticise as well, and it definitely has its place and I would honour that. I honour that, and I really feel honoured by that…

Q- Not just romanticising may have its importance, but I feel that sometimes it does as much as the music itself. I personally feel that it’s good to know less about people standing behind the music, about people standing behind the artists. Let me tell you, I can imagine that discovering Burzum as I did back in some ten years was rather different than discovering this music now – maybe through an old man doing kung-fu moves on YouTube. It has a completely different aura around, for good or for bad, I mean…

A- Aaron Weaver: Yeah, I agree with you. I’m 40 years old, so I of course remember the days before things changed so powerfully, I mean both in music and in how people discover music. Because where I was introduced to music was at a Punk venue, a do-it-yourself venue here in Olympia, Washington, where I started going to when I was in high school, when I was maybe 15 or 16 years old. And that was music to me. I didn’t know much about music outside of that and that scene. Of course apart of Heavy Metal records, that you would have to buy from a record store or to get some tapes from someone… You know, we can talk about the good old days forever, but I think now everyone knows how things were different back then! [Laughs]

Q- I know, and time changes for sure but I feel that’s not entirely the point here. I think the issue is: does cutting the veil destroy most of the thing or even the whole picture? We all are listeners to some extents, so if we take for granted that music has its magic value, buying a Burzum record back then without knowing the guy for what it is right now is a good example I guess.

A- Aaron Weaver: Yeah, that’s a really good point. If I knew what kind of person he was, if I knew what his values really were and the things he now speaks about with his voice, no I think I’d never bought these records. Because it’s just not what I am, this is just not how I live.

Q- You see, that destroys the music most of the time. I always see people behind the artists and the music (or art) they produce as separated things. I think it’s not just self-protection, it’s something very conscious because I just think these are separated matters in the first place, as a listener myself. Music has its own aura around. Sometimes I feel that by cutting out this veil of mystery between the two things, you just cut out irreparably also the magic music creates.

A- Aaron Weaver: I agree with you. And I also think this is a very wise perspective.

Q- We can deem it perspective or perception again. Another funny thing is that way before seeing you live for the first time, I always had this clear image of you as a band in my mind: playing with little and dim light, shrouded by fumes… Just to discover that you actually use it on stage and you appear exactly like this. In a woodland cathedral. I always asked myself if your writing method also implies something similar to create the atmosphere you need.

A- Aaron Weaver: Well, that’s a very good question actually. We all use to inspire smoke when we write music. Usually it is cedar smoke, because for me cedar welcomes the spirits of wiser ancestors. And that’s how we usually write music, yes. On stage, we usually burn common sage, white sage, organic sage, or artemisia, as a clearing and as a welcoming for good spirits. Yes, smoke is very important to what we do. And we only use smoke because it’s good to connect with the plan we connect to, that’s to say connecting with the Earth.
But we use different plans for different things. For the live shows we almost always use sage and artemisia and for the studio recording we usually use cedar. But that changes. You know, this isn’t the Gospel. This isn’t the Bible. This is whatever feels right to you.

Peregrine Sommerville bringing and burning the clearing smoke during a Wolves In The Throne Room live show (from left to right: 2016, 2017).

Q- Heavy music is constellated by examples of people who for example felt right to do drugs and being high on that in order to change their perception and open some gates during composition. So composing under altered perception may be the point to convey something else musically for some. As a break-through. Of course this calls out for many personal takes on the subject.

A- Aaron Weaver: Yes, of course. Any way of altering your perception may do it, whether it is to use a plant ally, or doing yoga, or meditation or… I mean, whatever you do, whatever your way is – for stepping into a more meditated space. But I would never want to put the emphasis on doing drugs is the only pathway to that. I think all pathways are good.

Q- Do you remember when we talked a bit about isolation in your early years? I’m going back to it just to ask you something that haunted me all these years. If I say now Cascadian and link the term to Black Metal, I can clearly recall some years ago there started to be a very huge pool of bands labelled as Cascadian Black Metal. As far as I find most of labelling and weird genre names on bands quite useless thing, what always strike me is that musically it doesn’t say much. Let get this thing straight: when I hear talking about Doom Metal, I know what I’ll find in it. The same goes for Thrash Metal and so on… But your own feeling from the inside, especially from the early days of the whole thing, may be different…

A- Aaron Weaver: This is an easy question to me, and also a very good question…

Q- Easy question?

A- Aaron Weaver: Oh yes, very easy! All that Cascadian Black Metal is, it is music right out of the Earth. It is an approach. It is a method. It is a practice of listening; of listening to the Earth and listening to the great wisdom of the Earth, which is a peaceful wisdom. And which is also a very wise, a very wise song. And of course we come from Cascadia, so we listen to these waterfalls, these animals, these trees. But you can do it anywhere. And yes, maybe Cascadian Black Metal isn’t the best label to that. Because it’s not about that, it doesn’t matter where you are. As I said, it is an approach. It is a matter of just respecting the Earth, of listening to the Earth, wishing peace upon the Earth and wishing peace to the ancestors, and also whishing peace to our future generations. So maybe another name will eventually emerge.

Q- Of course there was the common topic or concept about preservation, some sort of battle against the modern and frantic world, the aim of going back to nature – I mean, that is where we all come from, and where we’ll return eventually, but… I mean, musically…

A- Aaron Weaver: Yes, ok, I can be more clear about that too. It was people that just knew each other. When all of this first started out, that was the thing that first and foremost connected us. That we all knew each other. We did know and get along…

Q- But you were one of a kind nonetheless. If I go to some Doom Metal, I know what I’m getting to. If I go to some Cascadian Black Metal, in a certain sense – musically I don’t.

A- Aaron Weaver: Yeah, maybe the thing that connected us in the early days was that… Well, we all lived together. Living in houses together, and working on each other’s projects. But as you found out we were all very, very different. Yes, there’s nothing musically in common, outside of again the thing that maybe the same is an approach. It was an approach to conjuring an atmosphere. It’s a method, that’s the thing that connects, it’s not the sound. Yes, with Doom Metal it is very easy: the drums, its down-tempos, the guitars sound a certain way and the vocals almost sound a certain way. That’s true. It’s a genre. But for us it’s maybe more of an approach. And the approach is atmosphere. And so maybe Atmospheric Black Metal is a really good genre-tag, because of course we need them, or people demand them! And so I’m very happy with Wolves In The Throne Room being labelled as an Atmospheric Black Metal band. I’d never call a band “a Cascadian Black Metal band”…

Q- Likewise.

A- Aaron Weaver: Yes, that doesn’t come out of the tongue in a way that sounds very good to me.

Q- But don’t get me wrong. Diversity is the best spice in music. Nothing beats originality and uniqueness. And maybe the thing I always appreciated the most in Wolves In The Throne Room is that every record has its unique touch itself. A unique formula or better to say a diverse end of the spectrum in your personal formula that shaped your distinctive sound. Even in your own whole production, so that every record is relevant both inside and beyond your discography. I always wondered how much of a percentage is there for you between going totally unaware, unconscious, and instead voluntarily experimenting with stuff and styles…

A- Aaron Weaver: I think that me and Nathan just have different approaches. I think that he is more orthodox in his approach to Black Metal or just Heavy Metal music, while I tend to push towards new forms and experimentations. Now Kody sits in the middle in a very good way. Or at least he sits a little bit further off in the triangle, in a way for which he contributes with a very beautiful energy.
And so the next record we’ll do will once again feel very different, because for “Thrice Woven” Nathan and I wrote almost all the album by ourselves and then Kody came in the end and added some vocals, some guitar parts and his own aesthetic to the mix. But on the next record the music will be done writing all together, with me playing drums, Nathan and Kody playing guitars… And I really look forward to sharing the results, because I know that it is going to be my favourite record ever.

Q- That’s some important statement from you. At this stage, already?

A- Aaron Weaver: Oh, I know it! We are bursting with inspiration right now.

Q- I know that’s tricky for artists, so forgive me if I’m going to ask you exactly what you don’t want me to ask. What else can you tell us about at this stage, except from nothing?

A- Aaron Weaver: Oh no, exactly, nothing yet! But I can tell you that when the European tour is over [at the time you are reading this, the Invocation Of Lightning European Tour will be already over, -ed] we plan to be getting in the rehearsal space together, and then we will see what our spirits will speak to us.

Q- Great. Let’s go full circle to close everything as we begun: with “Thrice Woven” of course. Without beating around the bush, I’ve to admit that, even if I can deem myself an Ambient music listener, back when you released “Celestite” I was a bit disappointed nonetheless. I loved “Celestial Lineage” and “Celestite” appeared to me just as a DNA transcription of the previous record, under the Ambient lens. But, after “Thrice Woven” came out, I had the feeling that “Celestite” could have been important to write new pieces that, I felt, started from Ambient music and not from a Rock, or Black Metal, approach. In a sense, you went full circle becoming Black Metal again.

A- Aaron Weaver: Yeah, that’s a great context! I think I’d describe it a bit differently, but yes that was Celestite” and that’s what we did in that record. We wanted to build our own recording studio, and so to develop new techniques and methods. We knew we wanted to record our next record at home, in this forest, and not having to go to Seattle to do the tracking. Because it is very important to us to be right here, to be next our own fire. Because that’s what we love. That’s why we did “Celestite”, that record is the process of building that studio and pushing ourselves and learning further. But I should listen to it, I haven’t heard “Celestite” since we recorded it! I wonder what the response would be now…

Q- I guess creating music is always about the surroundings and the atmosphere of the very moment…

A- Aaron Weaver: Absolutely, of course. We do records because it feels necessary to do [them]. There’s not much of a thought process. That’s why we can’t ever force records, a record will always come when the time is right, and when the true inspiration is there.

Q- And that’s the only way it should be. So, thank you very much Aaron, it’s been a pleasure really and that was the very last one. The final words are as usual a gift for the guests on our table. If you think something remained uncovered or you just want to add anything about what we can now expect from Wolves In The Throne Room, that’s your chance.

A- Aaron Weaver: Well, thank you very much! You know that we are on tour in Europe right now, so now is the time to see what the wolf-cult is doing. It was a pleasure to speak to you. Goodbye!

Aaron Weaver


Q- Benvenuto sulle nostre pagine, Aaron. Direi che possiamo partire con “Thrice Woven” e qualcosa di potenzialmente evidente: per la prima volta avete fatto uso di riferimenti espliciti alla mitologia norrena. Qualcuno potrebbe dire che si tratti di una prima volta tematica assoluta nei Wolves In The Throne Room, ma io penso che sia stato usato il lato più oscuro della mitologia norrena piuttosto come metafora per potersi addentrare più a fondo in concetti ed argomenti già da tempo trasversalmente cari alla band. Diciamo filtrati tramite una lente diversa.

A- Aaron Weaver: Sì, mi piace come interpretazione. Diciamo che non è nulla di assolutamente nuovo qui. Come dici, “Thrice Woven” fa una menzione molto più esplicita alla mitologia norrena in particolare ma ciò che mi sento di chiarire è che questo spirito c’è sempre stato. È sempre stato qui. L’abbiamo solo raccolto e messo tutto nello stesso contesto, nella stessa struttura, facendone una cosa nostra e seguendo questa traccia in maniera allusiva. Ed è proprio quello che più mi piace della mitologia cosiddetta pagana: se c’è qualcosa di inconfutabile è che non troverai mai un solo messaggio. Puoi guardare questo labirinto di storie ed avvenimenti da qualunque diverso lato e la saggezza che ne scaturisce continuerà ad apparirti di fronte…

Q- Mi trovi d’accordo. Coincidenza vuole la materia sia parte dei miei studi e devo ammettere che quel che ho sempre amato di più anch’io, riguardo la mitologia nordica (e la mitologia in generale), è che in qualche modo non hai mai una morale diretta od un messaggio univoco. Puoi sempre tornarci su e trovare nuove sfumature e nuovi moniti, o anche solo chiavi che corrispondono a risposte. In modo sorprendente, anche a problemi ed avvenimenti che troviamo nella società che ci circonda.

A- Aaron Weaver: Lo penso anch’io. In questo album la figura del dio Týr, il suo spirito, o puoi banalmente dire la sua immagine, è qualcosa di centrale, il simbolo più importante. Per quanto mi riguarda, tutto il concetto di giustizia, di proteggere l’indifeso, il debole e l’innocente, di strenua verità e sincerità… Semplicemente sono valori estremamente importanti per me. Ecco spiegato il motivo per cui si trova sull’artwork di copertina dell’album, mettendo la sua stessa mano tra le fauci del lupo… E ovviamente la storia con tutto il suo paradosso è che Týr, il dio della verità e della sincerità, è costretto dagli eventi a mentire al lupo. Anche solo ragionare su questa metafora, se ci pensi, è abbastanza per regalare infinite contemplazioni per le quali non basterebbe altrimenti una vita intera.

Varie rappresentazioni del mito di Týr e Fenrir. Da sinistra verso destra: dettaglio di “Tyr Och Fenrisulven” (dipinto di John Bauer del 1911), illustrazione inclusa in un manoscritto islandese del diciottesimo secolo, disegno basato su un’incisione risalente al periodo delle migrazioni in Svezia (400-500), dettaglio del dipinto di Denis Forkas per “Thrice Woven” (2017).

Q- Avete usato un dipinto creato espressamente per “Thrice Woven”, la cui interpretazione del mito è ad opera di un vero maestro: Denis Forkas. Non posso sapere per quale ragione abbiate scelto proprio lui, ma personalmente ho sempre trovato la sua arte incredibilmente unica e dal distintivo taglio esoterico, il che restituisce alla perfezione il tocco altrettanto escatologico e profondo del mito che avete scelto per essa. Quindi ad essere onesto la mia percezione del frutto della combinazione è stata abbastanza stupefacente.

A- Aaron Weaver: Ti ringrazio! Sì, abbiamo sempre pensato che fosse la sola fotografia il modo in cui volevamo creare gli art work dei nostri album. Questo aiuta peraltro decisamente quando si tratta di crearseli da soli, o con l’aiuto di un gruppo ristretto di amici. Ma questa volta, per “Thrice Woven”, abbiamo voluto provare qualcosa di diverso. Volevamo davvero lavorare finalmente con un pittore, perché la pittura e i dipinti è l’unico altro mezzo, oltre alla fotografia, che può davvero trasmettere ciò che vogliamo e che ci piace consegnare grazie ai nostri artwork.

Il dipinto commissionato a Denis Forkas per l’artwork di copertina di “Thrice Woven”. Work in progress dell’opera che rappresenta la sua personale interpretazione del mito, dalle bozze e schizzi iniziali al risultato finale.

Q- Penso davvero che il giusto dipinto possa toccare corde a cui nient’altro arriva, se parliamo di percezione in musica. A tal proposito, qualcosa che forse troverai divertente è sapere che durante i vostri primi anni di carriera la vostra musica ha sempre richiamato in me l’immagine di una band seclusa, ammantata in uno stile di vita quasi ascetico. Ovviamente parlare di ascetismo è fin troppo estremo, ma dalle foto nel vostro debut emerge un’immagine abbastanza emblematica. Quindi mi sono sempre chiesto quanto di tutto ciò fosse effettivamente vero e quanto invece non fosse semplicemente la mia percezione ed immaginazione.

A- Aaron Weaver: Quel che posso dire è che in questo momento sono da solo nel nostro studio di registrazione, sono qui ai margini di questa meravigliosa foresta. Ed è qui che scriviamo la nostra musica. Poco ma sicuro. Ma dono un grande valore alla compagnia delle persone, e saremo sempre parte della nostra gente. Persone che festeggiano e celebrano un qualcosa insieme, amandosi a vicenda. Anche questa è ispirazione per la nostra musica. Ed è qualcosa di pagano, di eteno, vivere insieme in modo benevolo, nel rispetto reciproco: onorare gli spiriti, onorare la Terra. Accogliere le persone, avere buoni valori, condividere un buon concetto di ospitalità, riflettere e pregare per il bene di questo mondo… Affinché la vita possa continuare al meglio anche dopo il nostro passaggio. Cercare la guida degli antenati per la loro saggezza e i loro moniti, la loro direzione, onorando i loro modi e il loro passato. E anche fermarsi ad ascoltare la voce degli avi che ci hanno preceduto, non solo per rifare ciò che di buono è stato fatto ma per cercare nuove vie, per fare le cose in un nuovo e miglior modo. Perché tutto è sempre in evoluzione e sviluppo. Capisci, non avrei conoscenza a sufficienza, o la chiarezza di cosa voglio la mia vita sia, senza essere stato in mezzo alla gente prima. So che questo è un modo molto lungo per rispondere alla tua domanda, ma no: non abbiamo mai vissuto in una vera e propria caverna da soli. Per me è importantissimo rimanere per conto mio a fare e scrivere musica ogni tanto, ma anche suonarla di fronte ad un pubblico è ugualmente importante. Ed è un enorme feedback per noi. Perché anche questa è la nostra comunità, fatta delle persone che amiamo e di tutti coloro che riescono a connettersi con ciò che cerchiamo di dire attraverso la musica, che è ciò di cui stiamo parlando ed è ciò per cui abbiamo iniziato a farla. È ciò che risiede qui nei nostri cuori.

Q- Mi stai parlando di passato e futuro in un modo per cui mi viene da pensare tu non creda esattamente nella ciclicità delle cose e di una storia destinata a ripetersi.

A- Aaron Weaver: [Ride] Esatto. No, non credo in nulla. Credo nei valori. Credo nell’ascoltare gli antenati, nell’ascoltare in silenzio la Terra. Ma se c’è da andare fino ad avere le risposte di come funziona la storia o di come funziona l’intero universo di conseguenza… No, diciamo che non è ciò in cui impiego le mie energie.

Q- Alla fine universo o meno, isolamento o meno, la band è diventata esponenzialmente sempre più famosa durante gli anni. E per buona ragione. Penso che sia in qualche modo impossibile rimanere identici allo stesso modo per sempre; le cose cambiano col tempo e sicuramente non è possibile restare immutabili su così larga scala. In tutta onestà, senti che qualcosa sia cambiato nei Wolves In The Throne Room durante gli ultimi anni?

A- Aaron Weaver: Sì, assolutamente. Entrambi i più grossi cambiamenti però risiedono nel gruppo in sé: per moltissimi anni i Wolves In The Throne Room sono stati solo me e Nathan, e dovrei sempre menzionare e ricordare che abbiamo iniziato con Rick Dahlen che ha suonato su “Diadem Of 12 Stars” e “Two Hunters”, che ha avuto un impatto ed importanza enorme su quei dischi. Strumentalmente, credo abbia scritto almeno un terzo del materiale che vi trovi, oltre ad aver disegnato lui stesso il logo della band. Quello a forma di ragnatela che gocciola. Credimi, quello fu un periodo bellissimo. E poi ad esempio in “Celestial Lineage” siamo stati solo io e Nathan a lavorare per conto nostro, così come abbiamo fatto per molti anni ormai, ma ora Kody Keyworth è un membro della tribù a tutti gli effetti.
Penso che il cambiamento che puoi sentire, e che in un certo senso stiamo avendo, risieda soprattutto in questo, nella spiritualità: è questa energia ad essere incorporata nei nostri dischi con grande forza, nei nostri live show, nel nostro art work e nella maniera in cui continuiamo a fare le nostre cose, nel modo in cui gestiamo la situazione.

Q- In realtà in questi termini io non sento né vedo differenze di alcun tipo, ad essere onesto. Ed è proprio questa la cosa più sorprendente e lodevole nella faccenda. Quindi credo di poter essere più chiaro al riguardo: penso io stessi più che altro pensando a qualcosa come un vero punto di rottura, una svolta, che potete aver sentito negli anni ad un certo punto durante l’evoluzione anagrafica dei Wolves In The Throne Room. Qualcosa con cui si possa dividere tra un “prima” e un “dopo”.

A- Aaron Weaver: Ah, sì! Certamente. Ad esempio questa la chiamiamo proprio l’era di “Thrice Woven”. Questo è il punto di svolta attuale che stiamo vivendo, e questi sono sempre punti di svolta per noi. Vi è stata l’era “Demo”, l’era di “Two Hunters”, quella di “Black Cascade”, così come l’era di “Celestial Lineage”. Ognuna a suo modo suona così differente alle mie orecchie, ed è in questo modo che ogni nuovo album porta con sé un nuovo periodo, un nuovo tempo, per noi che l’abbiamo creato. E dovrebbe sempre essere così.

Q- Lo penso anch’io. Totalmente. E posso prometterti che torneremo sulla diversità dei vostri dischi tra poco… Bene, quindi anni fa romanticizzavo un po’ troppo sul vostro essere appartati dal mondo moderno…

A- Aaron Weaver: Più che altro, voglio dire, ciò che è importante tenere a mente è che siamo solo esseri umani, come chiunque altro! Ma capisco bene l’importanza di romanticizzare perché personalmente io stesso sono il primo ad amare farlo e penso abbia decisamente il suo posto in musica. Mi onora molto. Non solo mi onora, ma io onoro il fatto che qualcuno romanticizzi sulla nostra musica e mi fa sentire veramente onorato pensare che qualcuno lo faccia…

Q- Non solo romanticizzare può avere la sua importanza in musica, ma in tutta sincerità sento che spesso riesce a fare quasi quanto la musica stessa. Pertanto spesso mi ritrovo a pensare che non era poi un male sapere un po’ meno sulle persone che vi stanno dietro . Riguardo la persona dietro l’artista. Lasciami dire che immagino che scoprire Burzum come feci io più di una decina d’anni fa dev’essere ben diverso rispetto a come può capitare ora, grazie ad un vecchio uomo che fa mosse di kung-fu su un canale YouTube. La musica assume un’aura completamente diversa. Nel bene e nel male.

A- Aaron Weaver: Sì, sono d’accordo con te. Ho 40 anni, quindi ricordo bene i giorni prima che le cose cambiassero così radicalmente. Intendo dire, sia nella musica che in come la musica viene scoperta. Perché quando venni introdotto al mondo della musica fu ad un locale Punk, un locale dallo spirito ed etica DIY qui in Olympia, Washington, dove ho iniziato ad andare quando ero alle scuole superiori, avrò avuto 15 o 16 anni. E quella era la musica per me. Non sapevo molto altro riguardo la musica al di fuori di quella scena. Ovviamente a parte gli album Heavy Metal, che compravi al negozio di dischi più vicino o che ascoltavi facendoti registrare una cassetta da qualcuno… Lo sai, possiamo parlare dei bei vecchi tempi per sempre, ma penso che chiunque sappia quanto e come le cose fossero differenti a quel tempo! [Ride]

Q- Sì certo, e i tempi cambiano sicuramente ma penso che il punto non fosse solamente questo. Penso sia più: squarciare quel velo che ci separa dal mistero attorno ad un artista, attorno alla sua musica, rovina o addirittura distrugge l’intera figura che ci creiamo? Siamo tutti ascoltatori a modo nostro, quindi se dò per assodato che riteniamo tutti che la musica abbia un suo valore magico, comprare un disco di Burzum in passato magari senza sapere distintamente chi vi fosse dietro, al netto di leggende e fatti di cronaca, rispetto a vedere come si mostra ora, potrebbe essere un buon esempio suppongo.

A- Aaron Weaver: Sì, questo è un ottimo punto. Se avessi saputo il tipo di persona che era, se avessi saputo davvero quali erano i suoi valori e avessi sentito le cose che ora dice con la sua voce, e che escono dalla sua bocca… No, non penso avrei mai comprato quei dischi. Perché stride con ciò che sono io. Semplicemente non è quel che sono io e non è come io vivo la mia vita.

Q- Lo vedi, questo rischia di distruggere o minare la musica moltissime volte. Tendo sempre a vedere musica e persona come due cose diverse. Non penso sia solo protezione nei confronti della musica, in realtà è qualcosa di molto conscio perché penso semplicemente che siano due aspetti diversi e separati fin dal principio, da ascoltatore. Posso giudicare un disco ma non una persona. La musica ha la sua aura attorno, quindi senti che lacerando quel velo finisci a lacerare inevitabilmente parte del rapporto con la musica e la magia che può creare.

A- Aaron Weaver: Sono d’accordo con te. E penso anche che sia davvero una posizione e prospettiva molto saggia.

Q- Sì alla fine possiamo ritenerle posizioni e prospettive ancora una volta. Un’altra cosa buffa è che da ben prima di vedervi dal vivo per la prima volta ho sempre avuto questa chiara immagine di voi nella mia mente, come di una band che necessitava di poca luce, di fumo e di creare questa particolare atmosfera per esibirsi. Per poi scoprire che era esattamente così. In una woodland cathedral. Da quel momento mi sono sempre chiesto se anche per scrivere la vostra musica e una determinata atmosfera usiate espedienti simili.

A- Aaron WeaverQuesta è davvero un’ottima domanda. Sì, siamo effettivamente soliti ispirare fumi quando scriviamo musica. Solitamente è fumo ricavato dall’essiccazione e l’accensione di foglie di cedro, perché a mio avviso l’inalazione del cedro e la sua presenza accoglie gli spiriti degli antenati più saggi e della loro saggezza. Ed è come scriviamo la musica di solito, sì. Dal vivo, su un palco, solitamente bruciamo invece salvia; salvia comune, salvia bianca e salvia organica… O artemisia, come purificatore e come modo per accogliere spiriti benevoli. Sì, i fumi sono una parte veramente importante in e per quel che facciamo. E l’unico motivo per cui li usiamo, e per cui usiamo quelli, è perché questi fumi aiutano a connetterci con il piano sensitivo con cui cerchiamo un collegamento, ovvero con la Terra.
Ma usiamo metodi differenti per cose differenti. Per i live show usiamo appunto principalmente salvia e artemisia, mentre per scrivere e registrare solitamente si tratta di cedro. Ma questo può cambiare e cambia. Non è il Vangelo. Non è la Bibbia. È ciò che ti fa star bene e ciò che senti essere giusto per te.

Peregrine Sommerville intento ad accendere e bruciare le erbe purificatrici durante un’esibizione dal vivo dei Wolves In The Throne Room (da sinistra verso destra: 2016, 2017).

Q- La cosiddetta musica pesante è costellata di esempi di persone che hanno reputato giusto per loro riempirsi di droghe per poter modificare la loro percezione ed aprire nuove strade sensoriali durante scrittura o composizione. Quindi ne deduco che comporre in uno stato percettivo alterato potrebbe essere il modo, per molti, per trasmettere qualcosa di potenzialmente diverso o esteso. Come per sfondare un cancello. Ovviamente questo chiama in causa molte visioni personali sull’argomento.

A- Aaron Weaver: Sì, sicuramente. Ogni modo impiegato per alterare la tua percezione può farlo e può servire alla causa. Che sia un aiuto erbaceo, o fare yoga, meditazione oppure… Voglio dire, qualunque cosa tu sia solito fare, qualunque sia la tua strada per entrare in quello che è il tuo personale spazio meditativo. Ma personalmente non vorrei mai mettere l’enfasi sul fatto che assumere droghe sia l’unica strada in tal merito, l’unico sentiero o modo. Ogni sentiero va bene.

Q- Ricordi quando ti parlavo del supposto isolamento dei vostri primi anni? Ci torno un momento giusto per chiederti qualcosa che mi tormenta da secoli. Se dico Cascadian e lo lego ovviamente al termine Black Metal, ricordo con distinzione come qualche anno fa iniziò a farsi strada una schiera enorme di band etichettate in questo modo. Sebbene io trovi gran parte dell’etichettare gioco inutile e sterile, ancor peggio andò con il termine Cascadian Black Metal. In sé musicalmente non ha mai specificato molto. Ma immagino che la tua visione da interno e da progenitore della cosa possa essere diversa.

A- Aaron Weaver: Questa è una domanda semplice per il sottoscritto… Ma anche una domanda molto interessante…

Q- Semplice?

A- Aaron Weaver: Oh sì, molto semplice! Tutto ciò che il Cascadian Black Metal può essere, è musica che proviene direttamente dalla Terra. È un approccio. È un metodo. È più una pratica di ascoltare che di fare; di ascoltare la Terra ed ascoltare la grande saggezza della Terra. Che è una saggezza pacifica, che parla di pace. E che è anche una canzone saggia. Una canzone infinitamente saggia. E ovviamente noi veniamo dalla regione della Cascadia, quindi ascoltiamo queste acque, queste cascate, i canti di questi animali e quelli delle fronde di questi alberi. Ma puoi farlo ovunque ti trovi. Quindi sì, probabilmente Cascadian Black Metal non è il miglior termine per definirlo perché non si tratta di questo. Non importa dove tu sia, dove ti trovi. Come ho detto è un approccio, è questione di rispettare la Terra, di ascoltare quel che ti dice la Terra, augurando la pace sulla Terra ed auspicando il meglio alle future generazioni che verranno. Quindi probabilmente un nome migliore emergerà prima o poi.

Q- Ovviamente il tema comune è sempre stato quello della preservazione, di una specie di battaglia contro il mondo moderno e la sua frenesia, l’inclinazione a tornare alla natura – che è ciò da cui tutti proveniamo e ciò a cui tutti alla fine torneremo, ma musicalmente…

A- Aaron Weaver: Sì, è vero, posso essere più chiaro anche su questo. Si trattava di un gruppo di persone che si conoscevano tutte l’una con l’altra. Quando tutto questo è iniziato, questa fu la cosa che innanzitutto ci ha collegati fra noi. Che ci conoscevamo tutti, che stavamo bene insieme e andavamo d’accordo.

Q- Ma voi eravate comunque unici nel vostro genere. Se cerco del Doom Metal, so cosa sto cercando. Se trovo qualcosa di etichettato Cascadian Black Metal, in un certo senso, musicalmente non so cosa sto trovando.

A- Aaron Weaver: Sì, probabilmente ciò che ci ha connessi nei primissimi anni fu che… Beh, vivevamo tutti insieme. Vivendo nelle stesse case, insieme, lavorando insieme, intendo ognuno anche sui progetti degli altri. Ma come hai notato eravamo tutti molti diversi tra noi, questo è vero. Sì, non c’è molto in comune musicalmente, all’infuori del fatto che ciò che ci univa e che era lo stesso era appunto più che altro un approccio. Si tratta di un approccio nel congiurare un’atmosfera. Nel creare secondo un metodo, questa è la cosa che ha connesso, il metodo e non tanto il sound. Sì, con il Doom Metal è molto semplice tutto sommato: la batteria, i suoi tempi lenti, le chitarre suonano in una certa maniera e le vocals spesso suonano in una certa maniera. È vero. Si tratta di un genere come dici. Ma per noi è probabilmente più un approccio. E l’approccio è l’atmosfera. E quidi sì, probabilmente Atmospheric Black Metal è ad esempio una descrizione di genere molto migliore, perché chiaramente ne abbiamo bisogno, o le persone le chiedono! Quindi sono molto contento che in generale i Wolves In The Throne Room siano spesso definiti come una Atmospheric Black Metal band. Non chiamerei mai personalmente una band “Cascadian Black Metal band”…

Q- Idem.

A- Aaron Weaver: Sì, non esce di bocca in un modo che suona granché bene secondo me.

Q- Ma non fraintendermi, l’ultima cosa che vorrei fare è omologare, tutto il contrario. La diversità è la spezia migliore che si possa trovare in musica. Nulla batte l’originalità e l’unicità di una band. E probabilmente ciò che ho sempre apprezzato di più dei Wolves In The Throne Room è che ogni album abbia il suo tocco distintivo. Una formula unica, o per meglio dire, una sfumatura forte e differente in una formula personale che ha costruito e distinto il vostro sound negli anni. Così che ogni disco sia rimasto rilevante a modo suo sia all’interno del vostro corpus produttivo, che all’interno del suo genere e oltre. Mi sono sempre chiesto quanto, o per così dire in che percentuale, sia questione di andare completamente inconsci e quanto invece sia una scelta volontaria nello sperimentare.

A- Aaron Weaver: Penso che io e Nathan possediamo semplicemente approcci diversi. Lui è quello più ortodosso e rigido nel suo approccio al Black Metal, o più in generale alla musica Metal, mentre io tendo forse a spingere di più verso nuove forme e sperimentazioni. E ora Kody sta nel centro in un ottimo modo. O, forse meglio ancora, si trova spostato un po’ più fuori creando così un triangolo, in un modo per cui riesce a contribuire con una magnifica energia tutta sua.
E quindi il prossimo disco che faremo sarà per forza di cose ancora molto diverso, perché in “Thrice Woven” Nathan ed io abbiamo scritto quasi tutto l’album da soli e per conto nostro, e solo successivamente Kody è arrivato e ha aggiunto qualche linea vocale, qualche parte di chitarra e la sua personale estetica al tutto, al mix. Ma nel prossimo disco tutta la musica verrà fatta scrivendola tutti insieme; con me che suono la batteria mentre Nathan e Kody suonano le chitarre… E non vedo l’ora sinceramente di condividere il risultato che ne verrà fuori, perché so già che sarà il mio disco preferito di sempre.

Q- Questa è un’affermazione abbastanza importante da parte tua. Già a questo punto?

A- Aaron Weaver: Oh, sì. Semplicemente lo so già! Stiamo esplodendo d’ispirazione in questo momento.

Q- Lo so che per gli artisti è fastidioso o difficile, quindi perdonami in anticipo dato che sto per chiederti esattamente ciò che non vorresti ti chiedessi. È un lavoro sporco ma qualcuno deve pur farlo. Cos’altro ci puoi dire, a parte “nulla”?

A- Aaron Weaver: Oh no, esattamente, nulla ancora! Ma posso dirti che non appena il tour sarà finito [nel momento in cui leggerete queste parole l’Invocation Of Lightning European Tour sarà già concluso, -NdR] e gli altri saranno tornati nel Pacific Northwest pianifichiamo di andare immediatamente nello spazio in cui proviamo, e in quel momento vedremo cosa i nostri spiriti ci diranno.

Q- Ottimo. Chiudiamo tutto così come l’abbiamo iniziato: con “Thrice Woven” ovviamente. Senza girarci troppo attorno, devo ammettere che nonostante io sia un ascoltatore di musica Ambient, quando nel 2014 rilasciaste “Celestite” rimasi un po’ deluso. Avevo amato “Celestial Lineage” e quel disco mi sembrava semplicemente una trascrizione del DNA del precedente album in chiave Ambient. Ma, quando “Thrice Woven” è finalmente uscito, ho realizzato che probabilmente “Celestite” è stato un esperimento fondamentale per poter creare nel vostro nuovo album composizioni partite dalla musica Ambient come approccio, per poi tornare ad essere nuovamente Black Metal.

A- Aaron Weaver: Sì, è una grande interpretazione! Penso che forse la descriverei in maniera leggermente diversa ma sì, questo è stato “Celestite” e questo è quello che abbiamo fatto in quel disco. In quel momento volevamo costruire il nostro studio di registrazione personale, e quindi poter sviluppare nuove tecniche e metodi di lavoro. Abbiamo sempre saputo che il disco successivo l’avremmo voluto registrare qui a casa, in questa foresta, senza essere obbligati ad andare a Seattle per registrare le varie parti. Perché per noi è veramente importante essere esattamente qui, accanto al nostro fuoco. Perché questo è quello che amiamo.
Per questo motivo abbiamo creato “Celestite”, quel disco è il processo di costruzione del nostro nuovo studio e il frutto di esserci spinti oltre, che ci ha permesso di imparare cose nuove. Ma dovrei riascoltarlo! Non lo ascolto da quando l’abbiamo registrato! Mi chiedo quale sarebbe la mia risposta all’ascolto ora…

Q- Immagino che creare musica sia sempre frutto delle circostanze del momento e dell’atmosfera o dell’ambiente che lo circonda in quel preciso istante di vita…

A- Aaron Weaver: Assolutamente sì. Il fatto è che noi creiamo dischi perché sentiamo la necessità di farlo. Non possiamo fare altrimenti e non c’è molto spazio per un processo conscio, diretto o attivo di pensiero nell’atto di creare. Questo è il motivo per cui non potremmo mai, nemmeno volendolo, forzare un disco e la sua uscita. Un album arriverà sempre quando il tempo è maturo e quando la vera ispirazione lo circonda.

Q- E questo è davvero l’unico modo in cui dovrebbe essere. Grazie davvero Aaron, è stato un piacere e questa era davvero l’ultima domanda. Le ultime parole spettano a te di diritto in quanto ospite. Se pensi che qualcosa possa essere rimasto scoperto nella nostra chiacchierata o vuoi dire qualunque cosa su cosa dovremmo aspettarci ora dai Wolves In The Throne Room, è il tuo momento.

A- Aaron Weaver: Beh, innanzitutto grazie davvero a te! Come già sai siamo in tour in Europa in questo momento, quindi penso sia l’ora di vedere cosa il culto del lupo sta combinando. È stato un piacere parlare con te, alla prossima!


Domande a cura di: Matteo “Theo” Damiani.
Traduzione italiana a cura di: Matteo “Theo” Damiani.
Revisione e layout a cura di: Lorenzo “Kirves” Dotto.
Grafica iniziale a cura di: Matteo “Theo” Damiani e Lorenzo “Kirves” Dotto.
Foto Live di Peregrine Sommerville a cura di: Matteo “Theo” Damiani.
Foto centrale di Aaron Weaver a cura di: Veleda Thorsson.

Si ringrazia inoltre Stefania Renzetti per la preziosa collaborazione durante alcune parti di trascrizione.

Matteo “Theo” Damiani

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